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Messénie: un grand vignoble de cépages traditionnels et nouveaux…

Les cépages grecs traditionnels qui sont cultivés jusqu’à ce jou en Messénie sont: le Roditis, le Fileri, le Fokiano, le Mandilaria, le Mavroudi et le Raisin de Corinthe.

En 1978, après leur éradication, de grandes étendues de culture de Raisin de Corinthe ont été replantées de nouveaux cépages du vignoble grec, comme le Assirtiko, le Debina, le Malagouzia et le Agiorgitiko, mais également du vignoble européen, tels que le Cabernet Sauvignon, le Chardonnay, le Grenache Blanc, le Grenache Rouge, le Carignan, le Merlot, le Ugni Blanc et autres.

RoditisLe Roditis, cépage indigène très ancien, s’est largement répandu dans toute la Grèce et le Péloponnèse. Ses raisins sont légèrement teintés de rouge, mais on le trouve dans une large gamme de variétés et de couleurs, allant du vert au rouge. Il préfère les sols calcaires et donne le meilleur de lui-même en altitude. Le Roditis donne des vins blancs épicés, avec des aromes fruités, ronds, équilibrés et rafraîchissants. La teneur en alcool est moyenne à élevée. Le cépage Roditis entre dans la composition de vins de nombreuses appellations régionales et de vins résinés traditionnels.

MandilariaD’abord cultivé dans les Cyclades, à Rhodes et en Crète, le Mandilaria s’est répandu dans toute la Grèce continentale. C’est un cépage robuste, vigoureux, productif et résistant aux maladies. Il donne des vins peu alcoolisés, d’acidité moyenne et de riches couleurs; ce sont des vins tanniques, au caractère affirmé.

MoschofileroLe Moschofilero, quant à lui, fait partie de la grande famille des cépages issus du Fileri, un cépage local du Péloponnèse, de culture ancienne et traditionnelle. On observe dans le Fileri une grande diversité génétique, due à de nombreuses mutations survenues au fil des ans. Des variétés distinctes ont fini par apparaître, telles le Moschofilero ou le Mavrofilero. Le Moschofilero est un raisin de couleur gris clair, aux parfums de fleurs, qui s’utilise pour la production de vins blancs et rosés secs de grande qualité, ainsi que de vins mousseux. Il est cultivé en Arcadie, en Achaïe et bien sûr en Messénie. Ce cépage vigoureux et productif donne des vins qui se caractérisent par une acidité élevée et une faible teneur en alcool.

FokianoLe Fokiano est cultivé sur les îles de Samos, d’Ikaria, dans les Cyclades, le Dodécanèse et le Péloponnèse. Variété assez vigoureuse, productive, résistante aux maladies et à la sécheresse. Les raisins sont de grande taille et de pigmentation rouge. Le Fokiano donne des vins rouges assez colorés, avec un bon bouquet. On l’utilise également pour produire des vins rosés.

AgiorgitikoL’Agiorgitiko se trouve surtout dans le Péloponnèse et notamment dans la région de Nemea, à une altitude comprise entre 250 et 800m. Ce cépage très productif, utilisé surtout pour la production de vins rouges, donne des vins secs, avec de fréquents aromes de fruits rouges et une belle et profonde robe rubis. On appelle ces vins le «Sang d’Hercule».

AssyrtikoL’Assirtiko est un cépage très noble et très apprécié, qui provient des Cyclades (îles de la mer Egée) et de Santorin en particulier. Il sait s’adapter à des conditions de sol et de climat très différentes, tout en conservant ses caractéristiques: une acidité élevée et de grandes qualités aromatiques. Il n’est pas étonnant qu’on le plante aujourd’hui dans toute la Grèce pour la création de nouveaux vignobles.

DebinaSi la variété de raisin blanc Debina est cultivée principalement dans la préfecture d’Ioannina, elle est aussi expérimentée dans le Péloponnèse avec de bons résultats. On l’utilise pour produire des vins blancs secs et des vins pétillants, pour lesquels elle est considérée idéale. Récoltée au bon moment, elle donne des vins au bouquet délicat et équilibré, aux aromes de fruits (de pomme notamment).

MalagouziaPrésent en Macédoine, Phtiotide, Attique et dans le Péloponnèse, le Malagouzia est un cépage robuste, productif, aux fruits abondants, qui résiste relativement bien à la sécheresse. Il offre des vins aromatiques, avec une teneur élevée en alcool, une acidité moyenne et de fréquents parfums d’agrumes et de menthe. Il est souvent utilisé en addition avec d’autres variétés pour produire des vins locaux.

… et de cépages européens

Cabernet SauvignonLe cépage rouge, originaire de France, le plus en vogue à travers le monde actuellement, le Cabernet Sauvignon, a pu donner le meilleur de lui-même en Messénie. Très adapté aux climats chauds, chargé en tannins, le Cabernet Sauvignon donne des vins tanniques, aux aromes de vanille, de violette, de cassis et de fruits secs. Ces vins ont une bonne longévité et lorsqu’ils vieillissent, acquièrent d’avantage de parfums.

ChardonnayLe cépage blanc Chardonnay fait partie des plus répandus au monde, présent aussi bien en Europe, d’où il est originaire, qu’aux Amériques, en Afrique du Sud ou en Australie. Il est populaire, car tout en étant assez vigoureux et productif, il sait s’adapter à une large gamme de sols et de climats. Sa peau bien pigmentée donne des vins de couleur dorée. Moins classique que d’autres cépages, il offre des aromes qui peuvent être très différents en fonction du terroir et de la vinification et laisse une large place à l’art du vinificateur. Parmi les aromes nobles et subtils qu’il peut présenter, on relèvera le chèvrefeuille, l’acacia, des notes fruitées de pomme verte, de banane, d’ananas et d’agrumes.

Grenache RougeLe Grenache Rouge est un cépage originaire d’Espagne, fin, très vigoureux et productif. Il donne un vin rouge fort, fruité et intensément coloré. Il est surtout utilisé pour la production de vins rosés.

Grenache BlancAutre cépage d’origine espagnole, le Grenache Blanc. Ce cépage permet l΄élaboration de vins doux naturels, mais aussi de vins blancs secs. Les vins sont longs en bouche et de faible acidité.

CarignanD’origine espagnole lui aussi, le Carignan est présent en Italie, en Espagne bien sûr, en France et en Grèce, ainsi qu’aux Amériques. De bon rendement, le Carignan donne des vins riches en tannins parfois durs, puissants et bien charpentés, aptes au vieillissement. Lorsqu’ils sont jeunes, ces vins offrent des aromes de fruits rouges et d’épices, qui laissent place à des notes de cuir, d’amande grillée ou de fruits murs quand les vins prennent de l’âge. Il est souvent associé à d’autres cépages plus fins, comme le Grenache ou le Syrah.

MerlotCépage bordelais par excellence, le Merlot est un cépage facile à cultiver et à vinifier. Il s’agit d’un cousin du Cabernet, auquel il est souvent associé pour lui apporter rondeur, finesse et complexité. Il donne ainsi un vin complexe, facile à boire et qui ne nécessite pas de long vieillissement.

Le Ugni Blanc qui provient de Trebbiano Bianco d'Italie, donne un vin peu aromatique, mais vivant et se buvant très frais. Il est utilisé comme vin de base en combinaison avec d’autres variétés plus aromatiques et se rencontre souvent dans des vins de table.

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